lundi 28 décembre 2015

Hors sujet : géographie (presque) imaginaire - les monts Watshish


Voir suite, billet du 1er janv. 2016.


1. De très sinueux monts Watshish ondulent en Abitibi. (Frères maristes, 1926). La chaîne déborde même en Ontario - ou, de l'Ontario, déborde au Québec, selon le point du vue que l'on préfère. Photo à main levée, pardonnez les distorsions.


Pendant longtemps, je me suis demandé ce qu'étaient ces monts Watshish qui serpentaient autrefois sur les cartes du Québec au nord des Laurentides. On les chercherait en vain sur les cartes modernes, on ne les trouvera pas davantage sur le terrain. Les monts Watshish n'existent plus ; ont-ils jamais existé, du moins, tels qu'on les a représentés ?

De 1731 à 1949, on a décrit et représenté les monts Ouatchish, Watshish, Watchich, Wotchish, etc. D'abord restreints à une zone au NE du lac Mistassini, ils en sont venus à couper le Québec en deux. Depuis l'Ontario jusqu'au détroit de Belle-Isle, l'extension de cette chaîne de montagnes atteignait 2000 km à vol d'oiseau. Une broutille, que les géographes modernes ne se donnent plus la peine de reporter sur leurs cartes ! Et pour cause.

En 1949, Jacques Rousseau, premier géographe moderne à visiter les monts Watshish - au sens le plus étroit du terme, c'est à dire le massif situé à 160 km au NE du lac Mistassini -, donne sa juste place et ses justes dimensions à cette entité orographique. Les extravagants monts Watshish sont réduits à un massif en cuesta faisant face au NW et découpé par des vallées encaissées accueillant lacs et rivières. Le tout occupe une zone de 20 km x 50 km 50 km x 80 km et culmine sous les 1200 m. On est loin des proportions continentales qu'on prêtait à la chaîne ! Rousseau, conseillé par un guide montagnais, corrige le toponyme en Otish (voir plus bas la section «Commission de toponymie du Québec»). Les monts Otish modernes sont nés, du moins sont identifiés, baptisés et circonscrits.

Rousseau publie l'histoire des avatars des monts Otish dans un article des Cahiers de géographie du Québec (1959 ; disponible en ligne, voir «Références»). Il explique la création de cette chaîne de montagnes imaginaire à partir d'un embryon réel – le massif – par la tendance des anciens géographes à reporter sur leurs cartes un relief pour souligner les lignes de partage des eaux. À l'examen des cartes (voir celles qui figurent dans ce billet), on constate que les interminables et sinueux monts Watshish ne sont que ça : l'expression exagérée de la ligne de partage des eaux ! Les chaînes de montagnes n'ont pas l'habitude de serpenter comme les monts Watshish de la fig. 1. Quoi qu'il en soit, les chimériques monts Watshish ont quand même eu une existence réelle (sur les cartes) de plus de deux siècles.

Mais Rousseau (1959, p. 457) ne qualifiait-il pas les monts Otish de «pivot hydrographique de la péninsule Québec-Labardor». Les monts Watshish sont morts, vive les monts Otish !


Commission de toponymie du Québec

Le site de la Commission de toponymie du Québec résume et complète l'article de Rousseau (1959) :

«Les monts Otish se dressent jusqu'à une altitude de près de 1130 m au mont Yapeitso [1128 m selon la fiche de la Commission consacrée à ce mont], dans la partie est de la municipalité de Baie-James, à quelque 160 km au nord-est du lac Mistassini. De part et d'autre de la limite entre la région administrative du Saguenay–Lac-Saint-Jean et celle du Nord-du-Québec, ces monts s'étendent sur environ 50 km de longueur et 20 km de largeur et comprennent plusieurs pics, couverts de végétation alpine, que séparent des vallées, des ruisseaux et des lacs encaissés. La rivière Otish est issue de ces monts dont elle porte le nom. La première mention du toponyme remonte à 1731, année où sur sa Carte du Domaine en Canada, le père Laure indique «M. Ouatchish» et situe cette entité orographique à environ 50 km au nord-est du lac Mistassini. Plus tard, John Arrowsmith inscrit «Wotchish Mts» sur ses cartes de 1834 et de 1842, tandis que le journal d'expédition de l'aide-arpenteur Frank Bignell, daté de 1885, fait mention des «monts Otish». De façon générale, les explorateurs et les géographes du XIXe siècle arrivent difficilement à un consensus quant aux dimensions et à la localisation exactes des monts Otish. Par exemple, une carte du Canada, tracée en 1885 par John Bartholomew, les représente même comme étant une chaîne de quelque 800 km de longueur, débutant près de la source de l'Harricana et passant au sud du lac Mistassini pour disparaître à la hauteur des terres, au-dessus de la rivière Moisie. Il faudra attendre le XXe siècle pour élucider ce mystère. Lorsqu'il explore les monts en 1949, Jacques Rousseau les localise avec précision et note que le toponyme Otish, qui signifie petite montagne, résulte d'une déformation de l'appellation montagnaise Watshish. Selon le père Joseph-Étienne Guinard, Watchich est tiré du mot cri watchi, montagne et du diminutif ich, petite. En 1952, on avait attribué à ces monts le nom de Marie-Victorin, qui ne s'est pas imposé dans l'usage. L'appellation amérindienne est donc redevenue officielle.»


Coda

Les monts Watshish n'ont pas totalement disparu : à leur extrémité orientale, là où, suivant la lige de partage des eaux, ils se confondent avec les Laurentides (carte 2b), on reconnait leur tracé dans la frontière Québec - Terre-Neuve décidée par le Conseil privé de Londres en 1927 au détriment du Québec. (Voir carte 3 et Wikipedia, «Frontière entre le Québec et Terre-Neuve-et-Labrador».)

Bien sûr, si les Watshish étaient une fiction, les frontières en sont une autre, me direz-vous...

Ajout (29 déc. 2015)

«Laurentides. — Les Laurentides comprennent trois chaînes principales :
1. Les monts du Labrador, qui vont de la baie d'Ungava au détroit de Belle-Ile [sic] ;
2. Les monts Watshish, qui forment la ligne de partage des eaux entre le versant de la baie d'Hudson et celui du Saint-Laurent ;
3. Les Laurentides proprement dites, qui s'étendent du Labrador aux Grands-Lacs
[sic] en longeant la vallée du Saint-Laurent.
Plateau laurentien. — La région située entre ces trois chaînes de montagnes forme un immense plateau appelé plateau laurentien.»
(Frères maristes 1926, p. 40, gras dans le texte ; orthographe respectée.)

«Les Watshish ne sont guère que des collines ; elles forment la ligne de partage [des eaux] entre le bassin du Saint-Laurent et celui de la mer d'Hudson.» (Frères des écoles chrétiennes, 1926 (1930), p. 50.)



Références

  • Commission de toponymie du Québec, «Monts Otish». 
  • Commission de toponymie du Québec, «Mont Yapeitso».
  • Frères des écoles chrétiennes, 1926 (1930), Géographie : cours complémentaire. Montréal, Les Frères des écoles chrétiennes, 168 p.
  • Frères maristes (1926), Atlas-Géographie de la province de Québec et du Canada avec des notions générales sur les cinq parties du monde : cours supérieur, 5ème et 6ème année, Montréal, Librairie Granger Frères Limitée, 114 pages.
  • Jacques Rousseau, 1959, «Grandeur et décadence des monts Watshish», Cahiers de géographie du Québec, vol. 3, n° 6, 1959, p. 457-468. DOI: 10.7202/020196ar http://id.erudit.org/iderudit/020196ar



2a. Carte des Frères maristes (1926, détail). Les monts Watshish s'étendent de l'Abitibi jusqu'au Labrador, en prolongeant de squelettiques Laurentides vers l'est. Les Watshish coïncident avec la ligne de partage des eaux (pointillé) qui annonce (à l'est) le futur et toujours contesté tracé de la frontière Québec - Terre-Neuve. Photo à main levée, pardonnez les distorsions.



2b.Carte des Frères maristes, en entier (1926). La côte du Labrador (Terre-Neuve) apparaît en blanc («Monts du Labrador»). La carte a été dessinée avant le jugement du Conseil privé de Londres qui a décidé de la délimitation de la frontière Québec - Terre-Neuve en 1927 au dépens du premier. (Voir carte 3 et Wikipedia, «Frontière entre le Québec et Terre-Neuve-et-Labrador».)



3. Le Québec en bleu, Terre-Neuve-et-Labrador en rouge, et la zone contestée au Labrador hachurée en rouge et bleu. La ligne de partage des eaux de la carte 2b (monts Watshish et Laurentides) se retrouve dans la partie du tracé au nord de la zone contestée.
© Sémhur / Wikimedia Commons.

mercredi 23 décembre 2015

Joyeuse Noelle et une année ronde !


Ne pas confondre temps de canard et froid de canard. Lendemain du solstice d'hiver, ruisseau de la Brasserie, Gatineau, 23 déc. 2015.


Hiver. – Saison qui, pour un hémisphère, débute au solstice où le pôle de cet hémisphère est à l'opposé du soleil.

Comme on le voit, neige et froid ne sont pas indispensables à la définition de l'hiver.

Et si Noël s'annonce brumeux, je vous le souhaite néanmoins joyeux.

(Remarquez que je ne me plains pas, j'adore cet hiver qui s'efface (dans la brume) pour offrir une période supplémentaire à l'automne.)

Par contre, je peux vous souhaiter une année nette, ou ronde, puisque celle qui commence bientôt aura exactement 366 jours tout juste, sans quart résiduel.

Note. – Puisque Noël est la fête de la Nativité, je trouve qu'il sera préférable de se souhaiter joyeuse Noelle comme on souhaite de joyeuses Pâques.

Note (bis). – On peut regretter que les années bissextiles allongent l'hiver avec le 29 février. Autant ajouter des jours à l'été. Pourquoi pas un 31 juin ou un 32 juillet à la place ?



mardi 22 décembre 2015

Sablières de Cantley : état des choses (suite)


1. Carrière DJL, Cantley (Québec). Gneiss rubané envahi lit-par-lit et découpé par un granite rosâtre. Photo 2 mai 1999.


Résumé

Question de propriété : sablières/carrière(s) à Cantley (Québec) : migmatites lit-par-lit et marbre gris sculpté par des torrents sous-glaciaires («marbres de Cantley») ; route 307, Montée de la Source, au nord du chemin St-Andrew. SNRC 31G/12
45.590609, -75.786596


Il y a un peu de confusion autour des carrières/sablières du secteur des marbres de Cantley (Québec). Dans mon esprit du moins. (Voir billet du 20 déc. 2015, «Sablières de Cantley : état des choses».) Les questions de propriété m'étant en général indifférentes, tant que j'ai accès aux affleurements, je n'ai peut-être pas été assez attentif.

Récapitulons.

Il y a les migmatites du côté est de la 307 (billet du 7 nov. 2009), et les marbres sculptés par les torrents sous-glaciaires («marbres de Cantley») du côté ouest (billet du 11 nov. 2009).

Du côté est... Une carte exprimera mieux les choses :


Photo satellite : © Google
Carrières et sablières du secteur des marbres de Cantley (no 3). Route principale : la 307 (Montée de la Source) ; les deux chemins secondaires sont, au sud, le chemin St-Andrew et, au nord, le chemin Holmes.
  • 1. Construction DJL inc., carrière Cantley : usine d'enrobés bitumineux, granulats (photo 2) ; «sablière Cantley» selon d'autres sources. DJL est propriétaire du terrain, sauf erreur de ma part.
  • 2. Carrière Cantley de DJL inc. (?), au nord du site 1.
  • 3. Marbres de Cantley, sculptés par des torrents sous-glaciaires. Aucune activité, ancienne carrière Pageau ; site du futur Parc géologique (Plan d'urbanisme de la Municipalité de Cantley (2005). Propriétaires actuels :  M. Tremblay et M. Vanesse (Sharpe, 2015).
  • 4. Denis Thom Sable & Gravier (?), 1324, montée de la Source, Cantley (Québec)
  • 5. Dépôt de matériaux secs (fermé).
  • ?. Eurovia Québec CSP inc. : exploite une sablière du côté est de la route 307 sans être propriétaire du terrain. D'autres carrières et sablières se trouvent au sud et au nord du secteur.

Compliquons encore les choses. Il existe un certain contentieux entre Construction DJL inc., d'une part, et les citoyens et le conseil de Cantley d'autre part :
« Opposition à la demande d'exploitation d’une carrière par Construction DJL inc. – Le conseil municipal a exprimé son désaccord et son opposition à l’égard de toute décision provinciale autorisant l’ouverture d’une exploitation d’une carrière, tel que demandé par Construction DJL inc. Une copie de la résolution sera transmise au ministère du Développement durable, de l’Environnement, de la Faune et des Parcs (MDDEFP), à la Commission de protection du territoire agricole du Québec (CPTAQ) ainsi qu’à toute instance concernée pour considération.» (Site de la Municipalité de Cantley, 8 avril 2014.)

Voir les autres articles dans les Références.

Pourquoi tout ceci ? Pour répondre à des questions qu'on m'a posées.

Références



2. Route 307, face aux migmatites de la photo 1 : site 1 de la photo de Google. Sept. 2015.





dimanche 20 décembre 2015

Sablières de Cantley : état des choses (corrections)


Suite dans le billet du 22 déc. 2015.


1. Migmatites, résultat de l'invasion lit-par-lit d'un gneiss sombre par du granite rosâtre. Sablière de la Montée de la Source, à Cantley (Québec), côté est de la route 307. Photo 19 sept. 2015.

Photos : sauf indication contraire, 19 sept. 2015. 
Les passages entre [crochets] ou rayés : corrections, 22 déc. 2015.


Voici une courte description des sablières de la Montée de la Source, à Cantley, avec références et état d'avancement du dossier (cf. préservation du site : voir section Protection). Par rapport à ce que j'ai envoyé par courriel à l'un des exploitants actuels [d'une carrière du secteur] (Eurovia Québec CSP inc.), ce texte est un peu plus complet, sauf l'absence d'une pièce-jointe, dont l'essentiel est cependant donné à l'Annexe 2.


Sablières et carrières de Cantley, route 307, au nord du chemin St-Andrew

Localisation, propriétaires et exploitant(s)

Sablières et une carrière à Cantley (Québec) : migmatites lit-par-lit et marbre gris sculpté par des torrents sous-glaiciaires. Route 307 (Montée de la Source), au nord du chemin St-Andrew.
SNRC 31G/12
45.590609, -75.786596

Propriétaires et exploitants

Propr. : M. Tremblay et M. Vanesse (Sharpe, 2015) [propr. du terrain du côté ouest de la 307 uniquement ; ancienne carrière Pageau.)
Exploitant (côté ouest) : aucune activité.
Exploitant [et propriétaire] (côté est) : Eurovia Québec CSP inc. et/ou Carrière Cantley Pageau , JDL. Voir photo 5. Accès interdit, sites dangereux.

Autres billets décrivant le site

D'autres textes et d'autres photos dans les billet du 7 nov. 2009 (migmatites du côté est de la 307) et du billet du 11 nov. 2009 (marbres sculptés, côté ouest).

Description générale

Les roches du site considéré, des deux côtés de la 307, appartiennent à la province (géologique) de Grenville et datent de plus d'un milliard d'années. Ce sont les racines d'une ancienne chaîne de montagnes érodée. Les roches ont été polies par les glaciers (roches moutonnées) qui ont disparu il y a environ 12 000 ans. Le sable qui recouvre les formations a été accumulé par un esker, ou cour d'eau qui s'écoulait sous les glaces.



À l'ouest de la 307 : les marbres de Cantley

De ce côté de la roue se trouve un banc de marbre gris. En plus du poli glaciaire, la roche porte les marques sous la forme de cannelures de toutes dimensions de l'érosion par de puissants torrents sous-glaciaires.

Je décris le site (très brièvement) dans mon blogue :



Voir aussi l'«Annexe 2».



À l'est de la 307 : les migmatites de Cantley

Une colline fourni un aperçu exceptionnel sur des affleurements de gneiss et de granite entrelités (migmatites) : le gneiss sombre est envahi lit-par-lit par des feuillets de granite clair (blanc ou orangé). Par endroit, de minces plaques de carbonates recouvrent la roche (photo 4). Ces fragile reliques se sont formées par précipitation des minéraux à la faveur d'une diminution de la pression que subissait l'eau circulant sous le glacier.

Je décris le site (très brièvement) dans mon blogue :





Notoriété

Ces formes d'érosion (cannelures) sont uniques et ont fait l'objet de nombreux articles scientifiques (voir Références). Chaque année, les étudiants en géologie des universités d'Ottawa et Carleton viennent en expédition les examiner. Le site jouit d'une grande réputation, tant locale («les marbres de Cantley») que nationale et davantage (Sharpe et Shaw, 1988, dans le Geological Society of America Bulletin).



Protections

Le site des marbres de Cantley est inscrit dans la liste des Sites géologiques exceptionnels du Québec (SGE ; site sous étude). Des extraits de la demande d'inscription aux SGE que j'ai transmise en 2011 sont disponibles à l'Annexe 2.

La Ville de Cantley, dans son Plan d'urbanisme (Annexe 1) entends protéger et mettre en valeur les sites de chaque côté de la route 307. Elles les destine à la création d'un parc géologique.

Un groupe de personnes a demandé au gouvernement du Québec de placer le site des marbres sculptés sous la protection de la Loi sur les biens culturels (Sharpe, 2015), p. 75).



Utilisation primitive du territoire

La carte topographique du secteur datant de 1952 (Wakefield, Québec, 31G/12, partie ouest, disponible en ligne à Bibliothèque et Archives nationales du Québec) montre, pour le secteur qui nous intéresse (des deux côtés de la route), des collines boisées au milieu des champs. Aucune sablière, gravière ou carrière sur les lieux. Pourtant, le texte de Sharpe (2015, p. 70) indique bien qu'une gravière était exploitée dès 1934 sur le site à l'est de la 307. L'exploitation générale, selon cet auteur, n'a cependant commencé qu'en 1954.

Références

  • [Carte topographique du Canada à l'échelle de 1:50 000] 31 G/12 West Half, Wakefield, 1952 (56), SNRC: 31-G-12-W, no cat. Iris : 0002670330 Lien : http://services.banq.qc.ca/sdx/cep/document.xsp?id=0002670330
  • SHARPE David, 2015 — «The Sculpted Rocks of Cantley», Up the Gatineau!, vol. 41, p. 68-78
  • SHARPE D., PUGIN A., 2007 — Glaciated terrain and erosional features related to a proposed regional unconformity in Eastern Ontario: Field trip Guide Book, Commission géologique du Canada, dossier public 5596, 44 p.
  • SHARPE D.R., SHAW, J., 1988 — «Erosion of bedrock by subglacial meltwater, Cantley, Québec.» The Geological Society of America Bulletin, vol. 101, p. 1011 1020.
  • SHARPE D.R., SHAW, J., 1994 — «Formes d'érosion et sédiments glaciomarins, Cantley.» Dans R. GILBERT (compil.), Guide d'excursions dans le paysage glaciaire et postglaciaire du Sud-Est de l'Ontario et d'une partie du Québec, Commission géologique du Canada, Bulletin 453, arrêt no 16, p. 15-16 (trad.)

ANNEXE 1

Plan d'urbanisme de la Ville de Cantley (2005)

Lien :
http://www.cantley.ca/sites/default/files/docs/plan%20urbanisme%20version%20finale%20aout2005.pdf

J'ai mis quelques passages en gras.

«L’impact visuel [des carrières et sablières] sur le paysage semble le plus décrié, surtout lorsque l’exploitation se fait en bordure d’une route et qu’aucun couvert végétal ne masque l’aire d’exploitation. Ainsi, les sites exploités en bordure des routes achalandées ou des circuits touristiques sont les plus dommageables pour la qualité de nos paysages, particulièrement lorsqu’ils sont visibles sur une grande distance. C’est d’ailleurs pour ces raisons qu’une attention particulière doit être portée aux sites visibles de la montée de la Source. Par contre, la restauration de sites, une fois l’exploitation terminée, peut atténuer grandement les impacts négatifs de certains sites, particulièrement pour les carrières et sablières qui ne présentent pas de déformations importantes par rapport à l’état naturel du terrain environnant.» (p 41.)

«6.4 Valoriser les affleurements et les escarpements rocheux situés à l'ouest et à l’est de la montée de la Source, entre les chemins Holmes et St-Andrew, en y constituant un parc géologique qui permettra la pratique d’activités éducatives et récréatives légères, voire un théâtre en plein-air.
6.5 Favoriser la création d’un circuit récréotouristique de type champêtre à quatre pôles, intégrant : a) l’axe patrimonial du chemin Ste-Élisabeth; b) le parc géologique de la montée de la Source; c) le chemin champêtre du Mont-des-Cascades et le paysage environnant; d) les équipements récréatifs du Mont-Cascades.» (p. 55)


ANNEXE 2

Extraits de la demande d'inscription des marbres de Cantley (côté ouest de la 307) aux Sites géologiques exceptionnels du Québec que j'ai déposée en 2011. Le site est présentement inscrit, mais non classé.

«Les marbres de Cantley. – Formes d’érosion glaciaire créées par l’action puissante de l’eau de fonte sous-glaciaire» (Sharpe et Shaw, 1994) dans un marbre grenvillien (glaciation du Wisconsinien).

Marbre riche en graphite, de couleur blanche à grise, contenant des inclusions résistantes de gneiss et de granite. Il forme des reliefs discrets (roches moutonnées) au milieu d’un dépôt de sable et de gravier, reste d’un cône alluvial subaquatique édifié dans la mer de Champlain. On y a trouvé des fossiles marins : Portlandia arctica, Macoma balthica et Mytilus edulis.

La surface lisse du marbre présente des cannelures créées par les effets d’écoulements d’eau de fonte sous-glaciaire. On remarque, outre des cannelures et des sillons, des marques d’obstacles causées par la présence des inclusions résistantes, des chenaux ou gorges, des coups de gouge ou marques en croissant (formes en S), des crêtes résiduelles et des queues de rats.

Le site, unique dans la région, a fait l’objet de plusieurs études publiées dans divers rapports ou revues spécialisées. En 2005, la Revue canadienne des sciences de la Terre/Canadian Journal of Earth Sciences a utilisé une photo du site en couverture pour les numéros de son volume 42.



2. Sablière de la Montée de la Source, à Cantley (Québec), côté est de la route 307, depuis son extrémité sud. Gneiss sombre et granite clair entremêlés (migmatites). La carrière, non visible, exploite l'escarpement nord de la colline.



3. Même site, vue de la route, visée vers le SE. Photo juillet 2007 (le «1995» est un numéro de fichier). Pour les phots 2 et 3, la partie rouillée au sommet de la colline correspond sans doute à la partie qui affleurait avant l'exploitation du site (1954, voir Sharpe, 2015, p. 70) et le dégagement du roc. Le X : voir photo 1.



4. Concrétion de carbonates plaquée sur le gneiss : ces fragiles reliques ont été formées il y a plus de 12 000 lorsque le relâchement de la pression de l'eau sous le glacier permettait la précipitation des minéraux, dont la calcite. Champ de la photo : env. 30 cm.


5. En face des migmatites du coté est, route 307 (montée de la Source).

Hors sujet : le sable de Mars


La High Dune, atteinte par Curiosity début décembre 2015, à la base du Mont Sharp, au centre du cratère Gale. Chaque année terrestre, la dune se déplace d'un mètre. NASA/JPL-Caltech/MSSS.



Rien, j'aime cette photo.

Elle pose un problème métaphysique de taille : ces dunes existaient-elles avant qu'on les regarde ?

Sinon, d'un point de vue un peu plus près du plancher des vaches (martiennes ou terrestres), cette photo est tirée d'un article paru dans le magazine L'Express. On y apprend, outre l'inévitable et prévisible redécouverte de l'eau sur Mars (voir ces billets), que ces dunes sont constituées de grains de silice – du sable –, alors qu'il m'avait semblé avoir lu autrefois qu'il n'y avait pas de sable au sens minéral (grains de silice, ou de quartz) sur cette planète. Surprise pour moi, donc.

L'eau est indispensable à la création du sable de silice. D'abord par attaque chimique de la roche pour altérer ou décomposer tout ce qui n'est pas silice ; ensuite, pour emporter et trier les débris par transport sélectif (le vent peut jouer aussi un rôle à cette étape).

Mais on savait déjà qu'il existe à la surface de Mars des minéraux qui ne s'expliquent que par la présence ancienne de vastes quantités d'eau liquide ; des phyllosilicates (altération aqueuse de roches ignées), des chlorures et des sulfates hydratés (évaporites) ainsi que de l'hématite (de la... rouille).

Quand vous voyez un désert, le Sahara, le désert de Gobi ou le Kalahari, dites-vous que ces immenses quantités de sable aride ne s'expliquent que par la circulation, ailleurs ou sur place à une autre époque, de non moins grandes quantités d'eau.

De là à dire que l'eau a créé la plage...

Ce billet a dérapé, je ne pensais pas approcher le point où je parlerais de châteaux de sable. J'y mets fin avant de m'enliser d'avantage.

vendredi 18 décembre 2015

Sommaire tectonique du sud-est de l'Ontario


1. Gneiss droits horizontaux de la zone de cisaillement de Maberly, Maberley (Ontario), près de la United Church ; 44.837107,-76.538755. Il s'agit de la MSZ (Maberly Shear Zone) des documents reproduits aux fig. 2 et 3. Photo sept. 2013. (Voir ces anciens billets.)


D'autres que moi dressent des tableaux des temps géologiques (voir mon billet du 5 déc. 2015). Par exemple Magnus et Easton (2015).

Leur Sommary of tectonic events [...] of Southeastern Ontario (fig. 2 et 3 ; les photos 1 et 4 sont de moi) déborde des limites de la province et pourrait servir, avec quelques retouches, à décrire l'Outaouais québécois. La géologie se fiche un peu de nos frontières, elle était là avant nous, et entend bien que l'on respecte sa primauté.

Ce Sommaire est extrait d'une série de trois cartes publiées par ces auteurs qui tentent, par leurs travaux, d'entrevoir le Précambrien de l'est de l'Ontario au travers des couches paléozoïques de la plate-forme du Saint-Laurent. Je n'en dis pas plus, ce n'est pas le sujet premier de ce billet, mais ces trois cartes méritent un coup d'œil attentif. J'y reviendrai, mais rien ne vous interdit d'y aller voir par vous-même immédiatement (références à la fin du billet, les cartes sont téléchargeables gratuitement).

Mais, auparavant, vous pouvez vous s'amuser à comparer le Sommaire tectonique du sud-est de l'Ontario de Magnus et Easton avec mon Tableau des temps géologiques (billet du 5 déc. 2015, lien plus haut).

Il ne faut pas trop se scandaliser des différences entre le Tableau et le Sommary. Ces documents n'ont pas été rédigés dans le même esprit et certains événements s'étant déroulé sur plus de cent millions d'années, il subsiste un flou inévitable dans leur démarrage discret et leur arrêt graduel. Rome ne s'est pas faite en un jour et l'océan Atlantique ne s'est pas ouvert non plus en une saison.

Mais bon, pour ceux qui, comme moi, aiment les tableaux et les références, voici un billet un billet à leur goût. Beaucoup de données, peu de blabla.

Je me tais, donc.


2. Tableau de Magnus et Easton (2015). Je n'ai pas reproduit la dernière colonne (les références), ça aurait étiré ce tableau déjà trop long, reportez-vous au document original. Cliquer sur l'image pour l'agrandir.


3. Carte tirée Magnus et Easton (2015) pour situer quelques-unes des formations dont il est question dans leur Sommary.


4. Gabbro leucocrate de la zone de cisaillement de Maberly (cf. fig. 1). Un filon felsique clair ondule dans la masse du gabbro. Photo sept. 2013.


Références

  • Preliminary Map P.3791. Precambrian Geology of Eastern Ontario Interpreted from Aeromagnetic and Compiled Geological Data—Northwest Sheet; by S.J. Magnus and R.M. Easton, scale 1:100 000, colour. $19.00.
  • Preliminary Map P.3792. Precambrian Geology of Eastern Ontario Interpreted from Aeromagnetic and Compiled Geological Data—Northeast Sheet; by S.J. Magnus and R.M. Easton, scale 1:100 000, colour. $19.00.
  • Preliminary Map P.3793. Precambrian Geology of Eastern Ontario Interpreted from Aeromagnetic and Compiled Geological Data—South Sheet; by S.J. Magnus and R.M. Easton, scale 1:100 000, colour. $20.00.

lundi 14 décembre 2015

Boulet, Blaise, Brassens et le Grand Pan



Le croirait-on en lui découvrant une mine si réjouie ? Le Grand Pan est mort. C'est du moins ce que racontent certaines personnes.
Mosaïque de pavement au buste de Pan. Œuvre romaine, période antonine, 138-192 ap. J.-C. Provenance : une villa de Genazzano qui a peut-être appartenu à Marc-Aurèle et Lucius Verus. Wikipedia, photo Marie-Lan Nguyen (2006).

Boulet (BD) et Brassens (chanson) ont trop de talent. Du génie, disons-le. Je les aime tous les deux, même quand Boulet (qui est génial, l'ai-je dit ?) remet (très) gentiment Brassens (qui abonde en génie, je ne l'ai peut-être pas précisé) à sa place.

Mais, se touchant le crâne en criant : «J'ai trouvé !»
La bande au professeur Nimbus est arrivé',
Qui s'est mise à frapper les cieux d'alignement,
Chasser les dieux du firmament. (Brassens)

(Vous remarquez l'élision du e muet à la fin du mot «arrivée» ? Brassens ne respectait pas à la lettre la règle du e muet qui ne doit normalement pas compter dans un vers. Mais tout ça, c'est une autre histoire. Voir, à ce propos, l'article de Marie Darrieussecq dans Libération.)

Quand on dit que la science tue le merveilleux et la poésie, je proteste. Boulet aussi s'insurge, avec infiniment plus de talent (et de poésie) que moi :

«Jamais mythologie n'avait inventé un Univers si grand. Et ce cosmos est infiniment plus beau, plus profond et plus excitant que n'importe quelle divinité.» (Boulet)

Parce que moi aussi j'ai eu mon télescope quand j'étais jeune. (En fait, une lunette, ce qui est différent, mais sert au même but.)

Par contre, écouter de la musique en regardant le ciel, c'est de l'hérésie, M. Boulet. «Le silence éternel de ces espaces infinis», comme disait Blaise, réclame un peu plus de respect.

Pour en savoir plus

  • Pour la légende du Grand Pan, voir cet article de Philippe Borgeaud dans la Revue de l'histoire des religions, 1983.
  • Pour Brassens, ce site consacré à cet auteur-interprète né à Sète (autrefois Cette).
  • Pour écouter la chanson live sur le Grand Pan qui est mort (dit-on), peut-on se passer de YouTube ? Oui, mais faudrait chercher. 
  • Pour Blaise Pascal et le «silence éternel des espaces infinis», voir ce site.

Je tiens à préciser que, sauf Boulet, personne n'est autorisé à dire du mal de Brassens. C'est pas parce qu'«au pire des minus l'âme [est] accordée», dixit Brassens (je rétablis le e muet en fin de vers dans cette citation modifiée), qu'il faut abuser de ma bonté !



Dessin © Boulet. Si vous pensez qu'il y a erreur, c'est que vous n'avez toujours pas saisi qu'il n'y a ni haut ni bas dans l'Univers, ni centre ni périphérie non plus (mon commentaire).

samedi 5 décembre 2015

Tableau des temps géologiques : Gatineau et ses environs


Voir aussi le Sommaire tectonique du sud-est de l'Ontario.




Samuel de Champlain veillant sur les calcaires de la pointe Nepean, à Ottawa. La formation de Lindsay (calcaire noduleux bioturbé) surmonte la formation de Verulam (calcaire noduleux bien stratifié) du Groupe d'Ottawa, Ordovicien supérieur (444-458 Ma). Photo oct. 2015.


Tableau des temps géologiques : Gatineau et ses environs *

Henri Lessard, avril 2012, rév. mai 2013 et déc. 2015

* La «région de Gatineau» correspond dans ce document à la ville de Gatineau et ses environs immédiats, au Québec et en Ontario ; quelques sites plus éloignés sont parfois mentionnés.

J'ai rédigé ce Tableau des temps géologiques : Gatineau et ses environs en 2012 afin de disposer d'une liste des événements géologiques concernant la région par éons, ères, périodes et époques. Regrouper ce genre de renseignements m'évitait de devoir sans cesse les chercher ici et là.  

Pour ceux qui voudraient un peu de contexte, voir ce billet : «Géo-chronologie de l'Outaouais».

J'ai actualisé quelques dates, travail fastidieux toujours à refaire. Les épisodes d'activation, de réactivation, compression, d'extension ou de coulissage du graben d'Ottawa-Bonnechère (GOB), souvent datés (quand ils le sont) avec des marges d'erreur de plusieurs dizaines de millions d'années, sont impossibles à faire figurer clairement ici.  

À l'origine, cet ouvrage se présente sous forme d'un tableau Word en plusieurs colonnes. L'emboitement des éons, ères, s'y distingue facilement. Ici, adapté aux possibilités du blogue, ces différentes divisons et subdivisions se voient superposées en une seule colonne. Le tableau se réduit donc à une simple liste chronologique. La grosseur des titres permet de s'y retrouver, du moins je l'espère.  

J'ai fait ce que j'ai pu pour offrir un tableau raisonnablement complet et à jour. Mais les datations géologiques sont souvent révisées. N'hésitez pas à me signaler oublis et erreurs.

Quelques acronymes :
  • GOB : graben d'Ottawa-Bonnechère ; 
  • GS : graben du Saguenay ;
  • PFSL : plate-forme du Saint-Laurent ;
  • RSL : rift du Saint-Laurent.

Voir le site de la Commission internationale de Stratigraphie.

PHANÉROZOÏQUE (éon). 0 - 541 Ma 

Cénozoïque (ère). 0 - 66 Ma : climat tropical et glaciations *

* Les événements marquants indiqués après les deux points dans les titres d'ères et de périodes n'ont pas nécessairement occupées en entier ces divisions chronologiques. Consulter la suite du Tableau pour préciser les dates.

  • Dans 1500 ou 50 000 ans, selon les sources. Fin de l'actuel interglaciaire et début de la prochaine glaciation.

Quaternaire (période). 0 - 2,58 Ma : les grandes glaciations

«Anthropocène*» (époque) 

* L'Anthropocène n'est pas officiellement reconnue comme une période ou époque et le terme n'a encore qu'un usage informel. 

  • De nos jours. Le relèvement isostatique de la région de Gatineau libéré des glaces réduit à 4 mm par an. Le champ local des contraintes est horizontal - NE-SW (failles inverses, pop-ups) et est compatible avec celui du NE de l'Amérique du N.
  • 2013/05/17. Séisme de Shawville, QC (M5,2) ; aucun dégât.
  • 2011/06/23-25. Pluies diluviennes ; inondations et glissements de terrain à Gatineau.
  • 2010/06/23. Séisme Val-des-Bois, QC (M5,0) ; dégâts légers, glissements de terrain.
  • 2008/04/13. Avis d'évacuation, rue Lafrance (Gatineau), en raison de la menace d'un glissement de terrain (talus dans argile à Leda). Six maisons sont touchées par l'avis.
  • 2008/04/29. Glissement de terrain (argile à Leda) ; vallée de Breckenridge, QC.
  • 1993/06/20. Glissement de terrain de Lemieux (ON), sur la Nation-Sud (argile à Leda).
  • 1990/10/19. Séisme de Mont-Laurier, QC (M5,0).
  • 1989-1991. Évacuation et abandon du village de Lemieux (ON) en raison des risques de glissements de terrain (argile à Leda). Voir 93/06/20.
  • 1971/05/16. Glissements de terrain (argile à Leda) à Lemieux (ON), sur la Nation-Sud, 12 jours après celui de Saint-Jean-Vianney (QC) qui avait fait 31 morts.
  • 1971/04/05-13. Glissements de terrain (talus argile à Leda), rue Le Coteau, à Gatineau.
  • 1963/04/?? Deux glissements de terrain (argile à Leda) ; vallée de Breckenridge, QC.
  • 1957/04/?? Effondrement rocheux, escapement d'Eardley, env. 900 m au NW du belvedère Champlain ; date incertaine (entre août 1956 et avril 1962).
  • 1944/09/05. Séisme de Cornwall, ON (M5,6).
  • 1935/11/01. Séisme du Témiscamingue, QC (M6,2).
  • 1914/02/10. Séisme, N de Buckingham, QC (M5,5).
  • 1908/04/26. Glissement de terrain de Notre-Dame-de-la-Salette, sur la Lièvre, QC (argile à Leda) ; 34 morts (33 selon certaines sources).
  • 1903/10/11. Glissement de terrain de Poupore (argile à Leda) ; aucune victime.
  • 1861/07/12. Séisme, Ouest du Québec.

Holocène (époque). 0 - 11 700 ans

MàJ 21081108. -- L'Holocène a été subdivisée en trois étages ou âges par la Commission internationale de stratigraphie en 2018 (source).
Greenlandien : 11 700 ans b2k (avant AD 2000)
Northgrippien : 8326 ans b2k
Meghalayen : 4250 yr b2k.
  • 980-1060 BP. Glissements de terrain (argile à Leda) ; Quyon et Breckenridge, QC.
  • 4550 BP. Séisme M6,5+ et glissements de terrain (argile à Leda) le long de paléochenaux de l'Outaouais, QC et ON.
  • 4700 BP. L'Outaouais confiné à son lit et à son bassin actuels.
  • 6000 BP. Le relèvement isostatique est réduit à 10 mm par an (Est de l'Ontario).
  • 6000-5000 BP. Remplissage des cavernes karstiques de Kingsmere, dans le parc de la Gatineau (escarpement d'Eardley).
  • 7000 BP. Séisme M6,5+ et terrains perturbés (argile à Leda remplissant bassins rocheux) ; Lefaivre-Wendover, QC.
  • 7900-7800 BP. Glissement de terrain (argile à Leda) ; vallée de Breckenridge, QC.
  • 8000 BP. Le relèvement isostatique du continent libéré des glaces atteint 20 mm par an (Est de l'Ontario). La tourbière Mer Bleue, à l'E d'Ottawa, se développe dans un chenal abandonné du proto-Outaouais.
  • 8400 BP. Caverne Lafèche : un flot de boue apporte des sédiments fluvioglacaires dans la caverne.
  • 10 000-8000 BP. Le proto-Outaouais draine l'eau de fonte de l'W et du N du continent (lac Agassiz, lac Barlow-Ojibway), son débit atteint des pointes 200 supérieures au débit actuel (Gilbert, 1994) ; un réseau complexe de chenaux incise l'argile de la mer de Champlain (système de terrasses emboîtées).
  • 10 000 BP. Début de l'actuel interglaciaire.
  • 10-12 ka BP. Mer de Champlain ; déposition de l'argile à Leda.
  • «Pré-Champlain». La caverne Laflèche est envahie par les eaux d'un hypothétique lac glaciaire (lac Rideau) qui aurait précédé la mer de Champlain ; auparavant, les eaux sous-glaciaires l'ont désengorgée des dépôts glaciaires.
  • 12,3-12,8 ka BP. Moraine de Saint-Narcisse, QC.
  • Non daté. Événement de l'Algonquin : crue sous-glaciaire responsable des formes d'érosion dans le marbre à Cantley (QC), dans le calcaire à Gatineau («marmite des Allumettières»), et plus au S, jusqu'à Kingston (ON).
  • 20 000 BP. L'inlandsis laurentien atteint son expansion maximale ; l'enfoncement isostatique de la vallée de l'Outaouais est de 180 à 230 m. Dépôts laissés par les glaciers : till, eskers, épandages fluvio-glaciaires et sous-aquatiques, etc.
  • 25 000 BP. Formation de la caverne Laflèche, au N de Gatineau, par dissolution du marbre (eau glaciaire sous pression) ; remplissage et obstruction par des dépôts glaciaires.
  • 10-80 ka BP. Glaciation du Wisconsinien, la dernière du Quaternaire, la seule dont subsiste des traces dans l'Outaouais.
  • 2,58 Ma. Début des glaciations du Quaternaire.

Néogène (période). 2,58 - 23 Ma

Pliocène (époque)

  • Climat d'abord chaud, tendance ensuite au refroidissement avec brefs épisodes de réchauffement
  • Météorisation, érosion et pénéplanation.

Miocène (époque)

Oligocène (époque)

Éocène (époque)

  • 48 Ma. Azolla Event ; tendance au refroidissement.

Paléocène (époque)

  • 58 Ma. Paleocene-Eocene Thermal Maximum (PETM).

Mésozoïque (ère). 66 - 252 Ma : réactivations du graben d'Ottawa-Bonnechère (GOB) et érosion

Crétacé (période). 66 - 145 Ma

  • ca 80 Ma. Champ des contraintes NE de l'Amérique du Nord : compression ENE-WSW qui se poursuit plus ou moins inchangée jusqu'à nos jours.
  • 110 Ma. Passage au dessus du Great Meteor Hot Spot ; soulèvement du continent et érosion couverture (total 1km à Montréal depuis) ; réactivation du GOB.
  • 110-120 Ma. Graben d'Ottawa-Bonnechère (GOB) : dykes d'une carbonatite liée aux Montérégiennes dans le calcaire ordovicien (Ottawa, carrière Blackburn).
  • ca 120-140 Ma. Champ des contraintes NE de l'Amérique du Nord : extension NE-SW, puis N-S.
  • 120-230 Ma. Rupture de la Pangée et ouverture de l'Atlantique : réactivation du GOB ; rejet 520 m de la faille Hull-Gloucester.

Jurassique (période). 145 - 201 Ma

  • 150 Ma. Kimberlites du lac Témiscamingue, QC et ON, liées au Great Meteor Hot Spot.
  • 176 Ma. Dykes de lamprophyre et de kimberlite de Picton, ON.

Trias (période). 201 - 252 Ma

Paléozoïque (ère). 252 - 541 Ma : sédiments de la plate-forme du Saint-Laurent pendant le Cambro-Ordovicien

Permien (période). 252 - 299 Ma

  • 300-250 Ma. Orogenèse alléghanienne (Appalaches) : formation du supercontinent de la Pangée.

Carbonifère (période). 299 - 359 Ma

Dévonien (période). 359 - 419 Ma

  • 360 Ma. Dans le GOB et le socle ; hydrothermalisme (veines de carbonate-barite-sphalérite NW-SE).
  • 400-380 Ma. Orogenèse acadienne (Appalaches).

Silurien (période). 419 - 444 Ma

  • 480-430 Ma. Orogenèse taconienne (Appalaches) ; réactivation du GOB.

Sédiments de la plate-forme du Saint-Laurent (PFSL ; Cambro-Ordovicien) :

Ordovicien (période). 444 - 485 Ma

Ordovic. supérieur. 444 - 458 Ma

  • Formation de Queenston : siltstone, shale.
  • Formation de Carlsbad : shale, siltstone, calcaire.
  • Formation de Billings : shale.
  • Formation de Lindsay : calcaire, shale (Groupe d'Ottawa ; Ordovic. sup./moyen).

Ordovic. moyen. 458 - 470 Ma

  • Formation de Verulam : calcaire (Groupe d'Ottawa).
  • Formation de Bobcaygeon : calcaire (Groupe d'Ottawa).
  • Formation de Gull River : calcaire, dolomie, grès. (Stromatolites du pont Champlain, Gatineau, QC.) (Groupe d'Ottawa).
  • Formation de Shadow Lake : dolomie (Groupe d'Ottawa).
  • Formation de Rockcliffe : grès, calcaire, dolomie.

Ordovic. inférieur. 470 - 485 Ma

Cambrien (période). 485 - 541 Ma

  • Formation de Covey Hill : conglomérat, grès (absente dans la région ; Groupe de Potsdam).
  • 530 Ma. Magmatisme dans le GOB : stock de Chatham-Grenville, QC. (Montréal à la latitude 16° S)

PROTÉROZOÏQUE (éon). 541 Ma - 2,5 Ga

Néoprotérozoïque (ère). 541 Ma - 1 Ga : pénéplanation et rifting

  • 590 Ma. Dykes de diabase E-W de l'essaim de Grenville dans le GOB, un aulacogène du rift du Saint-Laurent (RSL). Note. — L'aspect actuel du GOB (escarpement d'Eardley, par ex.) est le résultat de réactivations épisodiques survenues jusqu'au Mésozoïque.
  • 590 Ma. Dykes de diabase E-W de Sainte-Sophie (50 km NW de Montréal), apparentés (?) à l'essaim de Grenville. 
  • 500-600 Ma. Cratère d'Holleford, au N de Kingston (On), large de 2,5 km ; dans le socle (Bouclier canadien) et recouvert de sédiments de la PFSL.
  • 555-625 Ma. Ouverture de l'océan Iapetus par rifting, rupture du supercontinent Rodinia : la Laurentia se sépare de l'Amazonia. Formation du RSL.
  • 590-1000 Ma. Pénéplanation du continent. 
  • Pour référence, autres activités magmatiques dans le RSL et les grabens associés (GOB et graben du Saguenay (GS)) :
    580 Ma. Complexes alcalins-carbonatites, lac Nipissing (GOB), ON.
    575 Ma. Faisceau de dykes de diabase de Rideau (NE-SW), ON et New York.
    560 Ma. Intrusions alcalines-carbonatites de Saint-Honoré et de Crevier (GS), QC. 
    555 Ma. Gabbro-anorthosite de Sept-Îles (RSL), QC.
    555 Ma. Volcanisme alcalin de la formation Tibbit Hills, QC.

Mésoprotérozoïque (ère). 1 Ga - 1,6 Ga : orogénèse du Grenville

  • 1000-1450 Ma. Orogenèse du Grenville.
  • Failles NW-SE - WNW-ESE dans le socle, précurseurs du GOB.
  • Sédimentation, volcanisme, plutonisme, métamorphisme, rifting et accrétion. Constitution du supercontinent Rodinia (Laurentia, Amazonia, etc.)

Quelques dates pour Gatineau et ses environs (les * indiquent des extrapolations à partir de régions extérieures proches) :

  • 980-1020 Ma. Fénites-carbonatites de Chelsea, QC.
  • 998-1015 Ma. Skarn de la mine Yates, Otter Lake, QC. (MàJ 20181108)
  • 1025 Ma. Fénite du Lac-à-la-Perdrix, QC.
  • 1050 Ma. Syénite d'Onslow, QC.
  • 1060 Ma. Suite volcanique et plutonique potassique de Robitaille (Buckingham, QC). 
  • 1160 Ma. Faisceau de dykes (NW-SE) de diabase de Kingston, ON.
  • 1160 - 1190 Ma. Suite de Chevreuil (syénite-diorite de Wakefield, QC)*.
  • 1200 Ma. Métamorphisme régional*.
  • 1230 Ma. Gabbro des Chenaux.
  • 1300-1450 Ma. Sédimentation carbonatée et siliclastique, magmatisme et volcanisme d'arc continental ou d'arrière-arc (terrane de Frontenac - Mont-Laurier : gneiss de Bondy, de Lacoste et du Mont-Tremblant).


Références

  • Les dates des orogenèses du Phanérozoïque sont tirées de Hocq, M, coord., Géologie du Québec, Min. de l'Énergie et des Ressources du Québec, MM 94-01, 1994, 166 pages.
  • La stratigraphie des sédiments du Paléozoïque est adaptée de Williams, D.A., Telford, P.G. et al., Canadian Paleontology Conference Field Trip Guidebook No. 2 : Cambrian-Ordovician Geology Of The Ottawa Region, CPC-II Ottawa '92, Canadian Museum of Nature, 1992, 51 pages.
  • Les autres données sont tirées de diverses sources.Pour un travail personnel qui n'était pas destiné à l'origine à être rendu public, je n'ai pas cru nécessaire les noter.

mardi 1 décembre 2015

Marbre et mise en plis


Pour faire plaisir à qui de droit, voici quelques inclusions tenaces qu'un peu de patience nous permettra de découvrir au fur et à mesure que l'érosion grignotera le marbre soluble qui les contient. Quelques millénaires devraient suffire.

Voir le billet du 28 oct. 2015 et suivre les liens pour en savoir plus.

Voir également le billet du 8 nov. 2015 sur le site du pont de pierre du Lac-des-Trente-et-Un-Milles où j'ai pris ces photos le 7 nov. 2015.



1a. Inclusion résistante dans un marbre poli par l'eau courante.



1b. Coupe des replis.



2a. Lits silicatés verts dans le marbre blanchâtre. Le marbre s'est introduit entre les lits (à droite).



2b. Même inclusion, vue par l'extrémité : un W style bubble gum.



3. Le chiffonnage de mes inclusions sont moins élaborés que celui des quelques échantillons remontés du fond d'un lac des Laurentides par Jean-Louis Courteau (voir aussi le premier des liens plus haut). Il y a quand même similitude dans le style de mise en plis : des M et des W. Lorsque l'eau attaque le marbre au fond d'un lac, en l'absence de vagues et à l'abri des aléas de la vie à l'air libre, les inclusions ne se brisent pas au fur et à mesure que l'érosion les dégage. Photo © Jean-Louis Courteau.




4. Nodule silicaté résistant faisant saillie à la surface du marbre.